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天下彩娱乐场vip 说来你可能不信,霸王龙也曾经瘦过

2020-01-09 16:11:35    点击: 2936
内容摘要:8000万年前,北美的异特龙消失,而霸王龙的体型增大了约10倍,以壮观的方式,登上了原本属于异特龙的顶级生态位。除了一些零散牙齿外,古生物学家一直没有发现约1.5亿到8000万年前北美霸王龙的骨骼证据。恐龙探险家“厄运的先兆”的足骨很瘦小,看起来比后来体型更大的霸王龙的幼龙还要瘦长。或许确切地说,“厄运的先兆”的后肢具有一些适应奔跑的特征,这些特征在后来体型较大的霸王龙身上也可以看到。

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天下彩娱乐场vip,“厄运的先兆”的艺术插图。插图:jorge gonzalez

撰文:michael greshko

霸王龙俨然“暴君蜥蜴王”,但在踏足今天的北美大陆之前,强大的霸王龙的祖先却与并不像“暴君”:它们体型娇小、身材瘦长、行动敏捷,时刻处于体型大得多的食肉动物的阴影下,已经适应了那样的生活。

那么,这里的霸王龙是如何从生态学上的贫民,摇身一变成为王子的呢?在犹他州发现的化石帮助古生物学家更好地了解了这一过程。这一新发现的物种被命名为“厄运的先兆”(moros intrepidus),体重约77公斤,身高不到1.5米;在6600万至1.45亿年前的白垩纪时期,它可谓是最小的恐龙之一。

“厄运的先兆”生活在9600万年前,是该地区发现的最古老的白垩纪时期的霸王龙骨架,将这一纪录提早了1500万年。

“‘厄运的先兆’帮助我们了解霸王龙成为北美大陆上的顶级掠食者背后的时间、地点、原因、过程,”古生物学家、来自北卡罗来纳州自然科学博物馆的lindsay zanno说道。《通讯生物学》杂志于2月21日发表了zanno团队的研究报告。

因此,这种恐龙被归于“moros”属也就不足为奇:希腊语中,moros意指即将来临的厄运的化身。

体型之谜

白垩纪初期,霸王龙和我们今天想象中的巨兽相差甚远。相反,它们是体型小而好斗的掠食者,与体型大得多的食肉恐龙异特龙一起捕食。8000万年前,北美的异特龙消失,而霸王龙的体型增大了约10倍,以壮观的方式,登上了原本属于异特龙的顶级生态位。

然而,由于严重缺乏北美大陆白垩纪中期的化石记录,那里的霸王龙为什么会变得如此硕大一直是个谜。除了一些零散牙齿外,古生物学家一直没有发现约1.5亿到8000万年前北美霸王龙的骨骼证据。

因此,包括zanno在内的研究人员一直在搜寻白垩纪中期的岩层。功夫不负有心人,2013年,zanno挖到了宝藏:当时她正走在犹他州中部雪松山组的实地现场,意外看到了山坡上突出来的肢骨。

“我们在这里搜寻了10年,这些是我们发现的这种动物唯一的骨头。整个团队花费了很长很长的时间,而且我们非常幸运。”

恐龙探险家

“厄运的先兆”的足骨很瘦小,看起来比后来体型更大的霸王龙的幼龙还要瘦长。但它并不是幼龙:经过对骨骼横断面的仔细研究,考古学家发现这只恐龙在死亡时至少有六七岁,接近成年。

小块化石说明,至少在“厄运的先兆”生活的年代,北美霸王龙的体型依旧较小,这意味着仅仅1600万年,霸王龙长成了电影里的怪物的大小。这简直是在进化冲刺。或许确切地说,“厄运的先兆”的后肢具有一些适应奔跑的特征,这些特征在后来体型较大的霸王龙身上也可以看到。

“‘厄运的先兆’从某种意义上来说很重要,它是霸王龙最终成为庞然大物的第一个线索,”迦太基学院的古生物学家、霸王龙专家thomas carr说道,他没有参与此次研究

更重要的是,“厄运的先兆”与白垩纪早期生活在亚洲的霸王龙最为相似。研究结果显示,它们的祖先从亚洲跨越了陆桥,来到北美,这是两个大陆之间的交换,在其他恐龙中有充分的证据。为了纪念它们的旅行,研究人员将这些全球旅行的物种命名为“intrepidus”。

揭开“厄运的先兆”的身份后,zanno把目光投向了它的沼泽家园。在发现“厄运的先兆”的岩石中,还有大量异特龙科西雅茨龙和一些食草恐龙的化石,其中一些被认为已经发掘过。zanno仍和研究人员一起,探索当地的植物化石。

“希望,”她说:“我们能掌握一系列的发现,揭开这个消失的白垩纪生态系统。”

(译者:sky4)

来源:国家地理中文网(官v)